“超等肺”让迅猛龙能跑善战

  迅速的迅猛龙可能领有和鸟类相似的增强版肺部。图片来历:DANIEL ESKRIDGE IMAGES

  在氧气枯窘的中生代,理当没有甚么生物能挪移得很快。但迅猛龙能每小时奔腾64千米。它们的机要兵器是像鸟类同样超等高效的肺。一项最新研究表现,迅猛龙的肺能延续泵入大批氧气。这类怪异的顺应才能可能为所有恐龙带来了竞争上风。

  古生物学家早就知道,作为灭尽恐龙一个分支的后嗣,鸟类领有不同平凡且繁杂的呼吸体系,从而为其飞翔供应了壮大动力。但他们不停就这些超等肺部仅在鸟类中浮现仍是更早地浮现在恐龙中争辩不休。

  和肺部能扩展缩小的人类以及其余哺乳植物不同,鸟类肺部是生硬的。沿着肺部成长的非凡气囊挑起了让氛围经由过程肺部的重任。在肺部,氧气散布进血液中。同时,鸟类肺部同脊椎和肋骨相连,造成胸腔的“天花板”。所有这些匡助维持肺部流动。一个被称为肋椎枢纽的“衔接器”供应了进一步支持。这一装配使一连的氧气流成为可能,而且同肺充气和放气相比必要更少能量。它还使研究化石的古生物学家得以经由过程阐发周围骨头,相识更多对于鸟类肺部的信息。

  为确定这些超等肺部是什么时候退化进去的,英国曼彻斯特大学古生物学家Robert Brocklehurst和William Sellers同美国路易斯安那州立大学生物学家E妹妹a Schachner互助,借助计较机模子开展了研究。他们比力了许多种鸟类和不会飞的恐龙物种中诸如脊椎和肋骨等骨骼特性的模样。

  许多恐龙领有同鸟类相似的肺部机关,包含像迅猛龙和棘龙同样的大型食肉兽脚目恐龙。该团队在日前出书的英国上汇报了这一发明。这些恐龙长有肋椎枢纽以及像鸟类同样、由脊椎和肋骨组成的骨头“天花板”。个中,后者匡助坚持肺部生硬。

  该团队判断称,所有这些讲明和鸟类同样,恐龙领有不异类型的高效呼吸器官。Brocklehurst暗示,这些超等肺部大概匡助注释了为什么在氛围淡薄的中生代,恐龙能主导地球而且不时散布。事先,氛围中仅含有10%~15%的氧气,远低于如今20%的氧气含量

  相干论文信息:DOI:10.1126/science.aav8247

   (2018-10-25 第2版 国际)

[责编:赵清建]