NASA可以按计划探索欧洲任务吗?



“欧洲快帆”艺术图片来源:美国太空网

记者刘霞

科学家认为,木星欧洲“木卫二”的冰冻卫星是太阳系中最有可能拥有外星生命的地方之一。为此,NASA目前正在执行两项任务,希望揭示欧洲的秘密。

然而,根据美国太空网的报告,美国宇航局最近公布的一项内部调查显示,由于太空发射系统火箭的发展延迟和人员短缺等因素导致这两个“欧洲”任务陷入困境。

两项任务揭示木卫二的秘密

海洋下的欧洲冰是寻求外星生命的科学家的目标之一。哈勃太空望远镜发现欧洲有一个稀薄的氧气氛围,并拍摄了可能由欧洲水汽喷发形成的羽流。这意味着科学家不需要钻穿冰盖,只能进行分析。喷射羽毛可以了解冰下神秘的深海。

这就是NASA仔细研究Europa Sail和Europa Lander设计的原因。他们希望这两艘宇宙飞船能揭开欧洲的秘密。

据报道,“欧罗巴快帆”将于2023年发射,携带9种仪器,前往木星系统,在欧洲各地赛跑3年以上,并扫描40次,收集有关此信息。卫星内部海洋的地质,组成和隐藏信息以及卫星的可居住性。在这次任务中,宇宙飞船距离欧洲表面仅25公里。科学家欧洲快帆,克里斯蒂娜里奇说:“让我们拍出好照片。”

欧洲兰德将跟随,降落在这个冰冻的星球上然后刺穿冰。您可以提取下面不可见的水,以更好地调查此卫星上出现生命的可能性。

各种原因导致项目出现问题

虽然这两个项目都是有序进行的,但美国国家航空航天局监察长办公室进行的为期九个月的调查得出的结论是,这两项任务都面临着许多严重的问题。

监察长办公室执行分析师约翰舒尔茨说:“审计发现,尽管在早期阶段有足够的资金,但由于美国宇航局准备工作与要求之间存在问题,美国宇航局对成本和相关时间表的评估是不充分的”项目可以按时完成,风险更大。“

该报告强调,自2013年以来,国会已为这两项任务提供了超过20亿美元的资金,而且年度资金超过了美国航空航天局所要求的预算,但只有“欧洲空腹”的费用才能达到至少2美元,8十亿。

但国会也提出了许多要求。例如,国会要求NASA在太空发射系统火箭的帮助下发射这两个任务,并设定一个特定目标——“Europa Fast Sail”将于2023年发布,“Europa Lander”将于2025年发布。但是现实情况是,火箭“太空发射系统”仍处于研发阶段。专家们担心,研究和开发的延迟不仅会影响欧洲探测的进展,还会影响美国宇航局在2024年让宇航员登陆月球的计划。

该研究还发现,尽管尚不清楚太空发射系统的第一个飞行版是否可以成功发射欧罗巴快速帆,但它肯定无法执行欧洲兰德任务。 “Europa Fast Sail”可能是必要的,而“Europa Lander”肯定需要更先进的火箭。

鉴于“太空发射系统”的发展被推迟,美国宇航局还提出了在今年早些时候发射商业火箭任务的可能性。

Europa Fast Sail团队还提议考虑使用联合发射联盟的“Delta-4”重型火箭或太空探索技术公司的“猎鹰重型”火箭。但目前这只是一个想法,而且还存在很大的不确定性。

此外,“欧罗巴快帆”任务缺乏人力。项目人员配置任务由美国宇航局喷气推进实验室完成。但截至去年12月,约有10%的“欧洲快帆”队伍空缺。研究发现,部分原因是JPL目前正在关注其他四个关键的NASA项目,包括Mars 2020,以优先考虑这些项目的员工。

该研究报告指出,“着陆器欧洲”也面临同样的困境。虽然该项目仍在爬行,而且NASA尚未正式承诺启动该项目,但调查引起了人们的担忧:如果Europa Lander在欧洲航行后不久推出,那么它就不会。 Europa Sail的发现被纳入其任务计划。

最后,研究团队提出了10项建议,包括:JPL的整体团队评估,更现实的任务重新安排,预算资源的合理分配,以及空间发射系统研发进度的评估。

[编辑:肖春芳]